Welcome Place launches refugee prepaid card pilot in France with Enfuce, Visa & Epassi  

●         Enfuce and French Social enterprise Welcome Place will pilot the distribution of Visa-branded prepaid cards to refugees arriving in France
●        Finnish card and mobile solution provider Epassi will issue the cards, which are pre-loaded with funds to help refugees purchase basic necessities
●       Enfuce’s Card as a Service offers fastest onboarding time of eight weeks, compared to the industry average of six months

Paris, 29 December 2022: Enfuce, the Finnish cloud-native issuing, and processing pioneer, has announced the launch of a pilot project with Social enterprise Welcome Place, Finnish mobile payments provider for employment benefits Epassi, and world leader in digital payments Visa, to distribute prepaid payment cards to refugees arriving in France.

The pilot project will initially be focused on refugees mainly from Ukraine who have arrived in France since the start of the war in Ukraine in February 2022. Since then, an estimated 8 million people have fled Ukraine, according to the United Nations, with around 120,000 arriving in France now registered under official national assistance programs.

Welcome Place was established in 2022 as a community-driven neobank to provide simple, inclusive, and accessible financial solutions for all newcomers to help them settle as soon as possible. NGOs and companies can offer their newcomer community banking and financial solutions provided by Welcome Place and its partners.

As part of its “Welcome Package”, which is distributed to newcomers in France, refugees and immigrants will receive a prepaid Visa card that is pre-loaded with funds to facilitate spending on a range of items and services within their first weeks in the country.

In full compliance with local regulations and payment industry mandates including PCI-DSS, Enfuce and its partner Epassi will facilitate the card issuing and physical card distribution. Supported by Enfuce’s cloud-based processing platform, Welcome.Place can also remotely and instantly set full spending controls on each card, including where and how it can be used, with full tracking and monitoring of how money is spent. In addition, the cards can be instantly blocked from usage in certain merchant category codes (gambling and gaming etc,) and spending limits can be adjusted in real-time to enable purchases at approved locations.

Once the pilot project has been completed, it’s anticipated that a larger contract will be signed in due course in 2023 to expand the scale of the card program to serve more refugees and bring onboard more NGO and commercial partners to widen the scope of coverage.    

Rooh Savar, Co-founder and CEO of Welcome Place, says:

“In 2009, when I arrived in France as a refugee, I didn’t have a bank account while I had a few income assets. But when I had no more cash, I was not able to buy anything… After a few months, I was finally able to open a bank account, but without a card that would allow me to withdraw money from ATMs or pay in stores or online. This situation lasted for over a year and negatively impacted my personal and professional life. We created Welcome Place to make sure that every newcomer could have access to banking solutions suited to his/her situation.” 

Caroline Span, Co-founder of Welcome Place, adds:

“Welcome Place’s goal is to facilitate and promote social and economic inclusion of newcomers in Europe, who have had to leave their belongings behind. In the first stage, our goal is to provide a service that assists 50 000 Ukrainian and other newcomers by the end of 2023. This new card can transform the lives of immigrants arriving in Europe, empowering them with the dignity to buy what they need through a card that looks like any other bank card. The economic and social inclusion of newcomers and refugees normally takes 5 years to achieve – with the help of Enfuce and Visa, we can reduce this inclusion period to just one year. We are excited and proud to have created this pilot in collaboration with one of the leading  NGOs in the world and look forward to the impact it will have.”

Katherine Brown, VP and Head of Inclusive Impact & Sustainability of Visa, comments:

“This pilot represents an incredibly important step in advancing the financial and social inclusion of displaced people in Europe. Accelerating access to the mainstream monetary system improves prospects for rebuilding a life in a new environment, and therefore Visa is proud to work with Enfuce to enable a Welcome.Place to those affected by forced displacement.”

Led by co-founders and co-CEOs Monika Liikamaa and Denise Johansson, Enfuce offers a fast alternative to existing issuer processing platforms, with the agility to quickly add modules and services as and when needed. The first in the world to fully move card issuing to the cloud, and with its turnkey Card as a Service (CaaS) model, packaged BIN sponsoring, and all regulatory compliance taken care of, Enfuce is a one-stop shop for organisations that want to issue cards to their user bases. 

Denise Johansson, Co-Founder and Co-CEO of Enfuce, comments:

“We’re delighted to partner with Welcome.Place to assist them with the vital work they’re doing, and with our partners Epassi and Visa, we’re committed to ensuring refugees have access to the funds they need through a prepaid card that looks and works like a mainstream bank card. Enfuce’s First Aid card has been designed to help aid organizations distribute money to the people who need it, immediately, securely, and in full compliance with regulatory demands. Not only does the card program give Welcome.Place full control of how donated funds are distributed and spent, most importantly it gives refugees the means to rebuild their lives and become financially included.”

Monika Liikamaa, Co-Founder and Co-CEO of Enfuce, adds:

“Whether it’s through conflict or climate emergencies, millions of people depend on humanitarian assistance that can be delivered quickly and securely. Refugees may have a fear of appearing vulnerable, or feel shame about waiting in line for cash hand-outs. When they have suffered so much already, it’s vital to give aid recipients dignity and privacy. Enfuce’s First Aid card is an example of how modern, integrated payment solutions can transform humanitarian aid delivery, improve operational speed and security, and promote financial inclusion.”

About Enfuce

Enfuce is a one-stop shop for modern card issuing and payment processing. Founded in 2016, Enfuce has become one of Europe’s leading payment processors that delivers cutting-edge debit, prepaid, and credit card solutions across Europe and scaling globally, with offices in Finland, Germany, Latvia, Sweden, and the UK. With Enfuce card solutions, traditional banks, neobanks, and fintechs can create next-level payment experiences for their end users now and into the future.   
Enfuce has raised a total of €62 million in several funding rounds and been awarded with recognitions like the Visa Fintech Fast Track program, Mastercard Lighthouse Development Programme, and 2019 PayTech Award for Best Payments solution for Payment Systems in the Cloud.   
For more information, please visit   

About Welcome Place

Welcome.Place was established in 2022 as a community-driven neobank, providing simple, inclusive, and accessible financial solutions for all newcomers arriving in Europe.
It is co-founded by Rooh Savar, president of SINGA, one of the leading NGOs dedicated to the empowerment of newcomers in Europe, and Caroline Span, former managing director of MedNum, the main actor of digital inclusion in France.
Welcome.Place’s goal is to facilitate and promote the social and economic inclusion of newcomers in Europe through a community-driven approach to create a stronger and more sustainable engagement.

About Epassi

Epassi, founded in 2007 in Helsinki, is a market leader in employee benefits within the Nordics. The unique solution drives mobile tech and payment solutions to open up a world of health and well-being possibilities, combining all benefits in one user-friendly service. Epassi Group now serves more than nearly 2 million users, 10 000 employers, and 50,000 service providers. Epassi is the leading fintech company in the Nordic countries, which was awarded by the Financial Times as one of the fastest-growing companies in Europe in 2021.


A community-driven neobank

Welcome.Place was established in 2022 as a community-driven neobank, providing simple and inclusive solutions for all newcomers arriving in Europe.

It is co-founded by Rooh Savar, president of SINGA, one of the leading NGOs dedicated to the empowerment of newcomers in Europe, and Caroline Span, former managing director of MedNum, the main actor of digital inclusion in France. 

Welcome.Place’s goal is to facilitate and promote the social and economic inclusion of newcomers in Europe.

Welcome Place takes a community-driven approach to create stronger and more sustainable member engagement.

Solidarity is at the heart of the project. Solidarity with members and among them.

Welcome Place members can do all their banking wherever they are – no need to go to a physical bank.

Welcome Place services are open and accessible to everyone regardless of their level of digital skills.

The economic and social inclusion of newcomers and refugees normally takes five years to achieve – with the help of Enfuce and Visa, Welcome Place’s ambition is to reduce this inclusion period to just one year. NGOs and Companies can offer their newcomer community banking and financial solutions provided by Welcome Place and its partners.


Lumière sur l’impact escompté de Welcome.Place

A quel problème Welcome.Place s’attaque-t-elle ?

DÉFI PRINCIPAL : Crise des personnes réfugiées dans le monde entier + soutien limité sur le long terme à l’inclusion sociale et économique par les ONG et les gouvernements.

Le nombre de personnes réfugiées et immigrées dans le monde a considérablement augmenté au cours de la dernière décennie. Les Tendances mondiales 2020 du HCR indiquent qu’au moins 84,2 millions de personnes dans le monde ont été contraintes de quitter leur foyer. Actuellement, une personne sur quatre-vingt-quinze dans le monde a fui son foyer en raison d’un conflit ou de persécutions. En raison du conflit en Ukraine, entre 5 et 10 millions de personnes réfugiées ukrainiennes sont attendues au cours de l’année 2022. Dans le même temps, 280 000 nouveaux réfugiés arrivent en Europe, ainsi que 3 millions de personnes immigrées non européennes chaque année (étudiants, ouvriers, travailleurs qualifiés, etc.).

Malgré ce mélange entre les arrivées continues dues à la migration économique et les arrivées croissantes dues à la crise actuelle, nous sommes confrontés à un manque en matière d’implication et de soutien continu de la part des ONG, des gouvernements et des entreprises quant à l’inclusion à long terme des personnes réfugiées. En outre, il n’y a pas de projets de soutien ciblé aux personnes nouvelles arrivantes pour faciliter leur intégration. Plus important encore, l’accent est mis sur les trois premiers mois ou sur une période à court terme, ce qui implique des solutions fragmentées. Il n’existe très peu de solution globale à laquelle les personnes réfugiées peuvent avoir accès.

Quelle solution apporte-t-elle ?

Welcome.Place a pour objectif de préparer et de permettre à ces personnes de s’intégrer dans la société afin de promouvoir l’inclusion sociale et économique. Il s’agit une place de marché curative qui donne aux personnes réfugiées et immigrées un accès direct à des services essentiels tels qu’un compte bancaire, internet, une formation professionnelle, ou encore une offre de job, etc.

L’offre actuelle de Welcome.Place comprend 3 modules :

  • Welcome Package : un panier de services pour leur permettre d’avancer plus sereinement. Ce package comprend une carte SIM avec 100 Go d’internet par mois, une assurance responsabilité civile qui les protégera contre les accidents imprévus et une carte cadeau/prépayée qui leur permet d’acheter des produits et services auprès de nos partenaires (Ikea, L’Oréal, Fnac, Carrefour etc.) gratuitement ou à un prix équitable. Ils peuvent recevoir des dons via cette même carte.
  • Intégration : accès à des cours de langue, à des compétences pratiques telles que le coding ou la peinture, mise en réseau ou recherche de nouveaux amis grâce à notre algorithme de matching, possibilité d’aider d’autres personnes (par exemple, un professeur syrien peut aider des étudiants français à apprendre l’arabe).
  • Inclusion sociale et économique : tous les nouveaux arrivants peuvent trouver des offres d’emploi durables mais aussi créer leur propre activité professionnelle dans toute l’Europe comme par exemple chez SINGA avec plus de 20 programmes entrepreneuriaux de Start In Europe, ou Station F.

Nous sommes animés par un engagement fort en faveur d’un changement systémique basé sur une approche axée sur l’humain. L’infrastructure de Welcome Place est une innovation sociale pionnière. La carte cadeau/prépayée permet à tous les citoyens mais aussi aux ONG et aux entreprises de donner de l’argent directement aux personnes réfugiées. Elle élimine tous les intermédiaires inutiles qui ralentissent la livraison des dons dans la poche de la personne réfugiée. Elle réduit l’inefficacité et le risque de corruption. Mais en même temps, il augmente l’efficacité des services. Elle donne du pouvoir à la personne, pas à la bureaucratie.

Welcome.Place a une feuille de route ambitieuse. On prévoit de donner accès aux services essentiels à au moins 50 000 personnes réfugiées d’ici 2023. L’estimation haute serait même de fournir ce service aux 5M potentiels de réfugiés ukrainiens et autres d’ici la fin 2024. Au cours des 5 prochaines années, vise à faire reconnaître sa plateforme en Europe et aux États-Unis. Ils veulent créer un niveau de notoriété par lequel les nouveaux arrivants connaissent et pensent à avant leur départ.

Pourquoi le projet est-il important et qu’est-ce qui nous (Cardashift) plaît dans ce projet ?

Tout d’abord, Welcome.Place s’attaque à l’une des principales crises de notre siècle (la crise des personnes réfugiées) qui ne cessera de croître. Les statistiques les plus récentes du HCR sur les réfugiés à la mi-2021 indiquent qu’il y a 26,6 millions de personnes réfugiées et ce nombre a été exacerbé par la crise actuelle en Ukraine. Il est essentiel de noter que plus de la moitié des personnes réfugiées ont moins de 18 ans. S’assurer qu’ils ont accès aux droits fondamentaux tels que l’éducation, les soins de santé, l’emploi et la liberté de mouvement est vital pour nourrir la future génération.

Ensuite, Welcome.Place promeut la mobilité comme un atout. En effet, les personnes qui traversent les frontières et les sociétés provoquent la diffusion d’idées, de cultures et une plus grande diversité. Un nombre croissant d’études indique que la diversité (ouverture à différentes cultures, religions, ethnies) — joue également un rôle important dans la croissance économique. Un document de travail publié par le National Bureau of Economic Research (2011) indique que “l’interaction entre l’assimilation culturelle et la diffusion culturelle a joué un rôle important dans l’apparition de modèles de développement économique différents à travers le monde.” En outre, la solution du projet a une portée universelle et est facilement reproductible.

Les besoins des réfugiés, des personnes immigrées non européennes et de tous les nouveaux arrivants sont souvent similaires. Ils ont besoin d’un accès immédiat aux services essentiels lorsqu’ils arrivent dans un pays d’accueil, mais les coûts d’acquisition de ces services varient souvent. Welcome.Place facilite les démarches des personnes réfugiées pour s’inscrire, soumettre leurs documents et leur permettre d’accéder aux services et aux réductions directes à un prix juste et raisonnable par le biais de la marketplace. La personne réfugiée est à un clic de commencer sa vie dans un nouveau pays avec un package complet ! Il peut s’agir d’une carte bancaire, d’une carte SIM, d’une assurance (responsabilité civile, téléphone), d’une carte-cadeau (recharge de la carte sur ladite plateforme avec x% de réduction) et d’un accès aux réseaux sociaux/professionnels.

Quelles sont les principales préoccupations ? Y a-t-il des externalités négatives importantes à prendre en compte pour ce projet ?

La solution de Welcome.Place est basée sur une hypothèse préliminaire selon laquelle les personnes réfugiées ont accès à un appareil mobile et sont capables d’accéder facilement à la plateforme. Néanmoins, les 10 années d’expérience de SINGA auprès des personnes réfugiées en Europe leur ont montré qu’un smartphone est souvent l’un des premiers investissements des nouveaux arrivants. En raison de la distance qui les sépare de leur pays d’origine, ils ont besoin de communiquer avec leur famille ou d’obtenir des nouvelles de leur pays.

Les personnes réfugiées et les immigrés peuvent également ne pas avoir le savoir-faire nécessaire pour utiliser la plateforme et peuvent avoir besoin d’une assistance en personne pour s’inscrire, soumettre des documents et apprendre comment suivre l’évolution de leur demande. Même si la population réfugiée est souvent jeune et agile numériquement, il serait judicieux de développer la plateforme dans les langues des utilisateurs et une UX facile à utiliser.

En outre, la place de marché ne peut être une solution uniquement numérique. Elle nécessite une équipe de soutien solide sur le terrain pour permettre une adoption à grande échelle.

Enfin, l’intégration des personnes réfugiées est une question mondiale et complexe. Il convient de traiter avec soin toute caractéristique de la place de marché qui pourrait conduire à l’exclusion de certaines personnes réfugiées.

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